LA RELACIÓN MÉDICO-PACIENTE; Dr. Max Greig

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Un encuentro médico-paciente exitoso requiere una comunicación efectiva entre quienes habrán de desarrollar una relación educativa y sensible con respecto a la condición y los métodos para abordar el problema del paciente. Esta relación permite al consultante involucrarse activamente en la toma de decisiones y establecer objetivos y expectativas con respecto a su salud. Existen muchos modelos para ayudar a los médicos a mejorar su comunicación con sus pacientes, los cuales se centran en la mejora de la calidad del encuentro y no necesariamente en la duración del mismo. Estos enfoques han demostrado que optimizan la satisfacción del paciente y permiten al médico manifestar empatía y humanismo. De las habilidades de comunicación del médico depende construir la confianza, promover la curación, mejorar los resultados y, al mismo tiempo, incrementar la propia satisfacción profesional. Estas habilidades generan, además, respeto profesional entre médicos y resultados positivos en los pacientes que buscan la atención de estos expertos, pues se ha demostrado a través de entrevistas con pacientes que demandan a sus médicos por negligencia, que un factor frecuente fue la mala comunicación y la falta de empatía entre ambos.
Habilidades de comunicación con enfoque al paciente:
El médico debe abordar al paciente como individuo, no como un enfermo, y mostrar empatía y respeto mediante una escucha atenta que será la base de la relación. Estará siempre dispuesto a aclarar dudas y a calmar temores, así como a responder honestamente las preguntas e informar y educar al paciente acerca de las opciones de su tratamiento y la duración de la atención. En todo momento debe incluir al paciente en las decisiones sobre su atención médica, y mostrarse sensible a la diversidad cultural y étnica del paciente
Cuando el tiempo cuenta, es la calidad y no la cantidad de comunicación entre médico y paciente lo que es vital en el camino hacia la recuperación, pues es frecuente que el solicitante del servicio valore la calidad de su atención con base en una escucha receptiva y sensible por parte del médico, así como en cuán bien explora su aparato locomotor y reconoce sus preocupaciones. Otro indicador de satisfacción del paciente es la minuciosidad con la que el médico explica el diagnóstico y las opciones del tratamiento, así como su implicación en la toma de las decisiones relativas a su cuidado. Estos factores determinan, de manera contundente, la forma en que los pacientes perciben, recuerdan y evalúan a su médico.
 
The Physician-Patient Relationship: The Importance of Good Communication
Successful medical encounters require effective communication between the patient and the physician, developing a “partnership” that fully educate the patient in the nature of his condition and the different methods to address the problem. This allows the patient to be actively involved in the decision-making process and establishes expectations and goals. Many models have been developed to assist doctors in developing approaches to improve their ability to communicate with their patients; they focus on improvement in the quality of the encounter and do not necessarily require any significant increased investment in the length of the encounter. These approaches have been demonstrated to improve patient satisfaction and allow the provider to demonstrate empathy, concern and humanism. Learning communication skills allows the physician to build trust, promote healing, improve outcomes and also improve professional satisfaction. These skills lead to professional respect among the physician’s peers and result in patients seeking care from these providers. Finally, interviews with patients who have filed malpractice suits against their physicians often site poor communication and lack of empathy as a factor in pursuing legal action.
Reccomended patient-focused communication skills during direct patient encounters:
Developing an understanding of the patient as an individual, not as a disease or another case – Showing empathy and respect – Listening attentively and creating a partnership – Eliciting concerns and calming fears – Answering questions honestly – Informing and educating patients about treatment options and the course of care – Involving patients in decisions concerning their medical care – Demonstrating sensitivity to patients’ cultural and ethnic diversity
When time counts, it is the quality and not necessarily the quantity of physician-patient communication that is vital. The patient often measures quality by how well the physician listens, validates his musculoskeletal complaint, and acknowledges concerns. Quality is also measured by how thoroughly the physician explains the diagnosis and treatment options, and involves the patient in decisions concerning his care. These factors play an important part in the way patients perceive, recall, and evaluate their visits with the physician.